A 19 años del paso por el país del Huracán Georges

SANTO DOMINGO.- Los dominicanos recordamos hoy los 19 años del paso por el país del poderosos huracán Georges. Un fenómeno natural que produjo muerte y destrucción a la República Dominicana.

El Huracán Georges fue la séptima tormenta tropical, el tercer huracán y el primer huracán de una categoría 3 de la temporada de huracanes del Atlántico de 1998. Fue un huracán muy destructivo y bastante intenso que alcanzó la categoría 3 en la escala de Saffir-Simpson. Este ciclón tropical tocó tierra en siete ocasiones durante su largo trayecto del mar Caribe al Golfo de México en septiembre, convirtiéndose en la segunda tormenta más destructiva de la temporada, después del Huracán Mitch y en la más costosa desde el Huracán Andrew. Éste huracán mató a más de 600 personas, en su gran mayoría en la isla de La Española y causó daños que costaron 6 millardos de dólares de la época (US$8 millones en el 2011).

El huracán tocó tierra en varios países diferentes (Antigua y Barbuda, San Cristóbal y Nieves, Haití, la República Dominicana, Puerto Rico, Cuba y los Estados Unidos), más que cualquier otro huracán desde Inez en la Temporada ciclónica de 1966.

El huracán Georges se abatió sobre la República Dominicana en septiembre
de 1998. A su paso fue dejando una situación desastrosa, al causar daños cuantiosos
e incalculables en los sectores productivos y sociales de la agricultura, ganadería,
industria, comercio y turismo, educación, salud y vivienda; y también en el
medio ambiente, la infraestructura, el transporte, las comunicaciones aeroportuarias,
la energía, los servicios de agua y alcantarillado. Es evidente que el paso del
huracán puso de manifiesto la fragilidad de la coordinación y organización de los
diferentes sectores de la sociedad dominicana para afrontar un desastre de esta
naturaleza.
Debido a la magnitud del impacto de este huracán sobre la población, especí-
ficamente sobre el sector de la salud, y a la necesidad de conocer, para un mejor
tratamiento futuro, las respuestas inmediata y mediata del sistema sanitario nacional,
y de contribuir con las lecciones y experiencias adquiridas a una mejor preparación
para catástrofes semejantes, se ha elaborado este documento haciendo
hincapié en los aspectos sanitarios y en la evaluación de los daños sufridos por el
sector. Se ofrece en él información sobre los aspectos generales del país, la organización
del sector de la salud y su plan de emergencia, los antecedentes del huracán,
los daños generales y los daños específicos en el sector. Se analiza el tema de
la coordinación y organización institucional durante el período de emergencia y se
concluye con una lista de lecciones aprendidas durante la fase aguda, la mayoría
Cronica Huracanes.

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